Research Projects

 

Decent Care Work? Transnational Care Arrangements

In Germany, Austria and Switzerland the 24-hour care is developing within the welfare state systems into an accepted way to bridge gaps in care where demographic change poses new challenges while former arrangements for care and work, for example within the family, between the generations and between the genders, are eroding. The project is a study of the transnational recruitment by home care agencies of, usually female, migrant carers for employment as live-ins in private households.

The thesis is that under the given working and employment conditions, requirements and expectations of good care and good work are in latent or manifest contradiction to each other, and that the way in which those involved deal with these contradictions influence the organisation of transnational home care arrangements in the three welfare states. In the global cities of Frankfurt/M., Vienna and Zurich care agencies increasingly are offering workforce and services what allows the project to take their activities for examples to study the German, Austrian and Swiss case of 24-hour care.

The project tracks worker recruitment by home care agencies in the sending countries and follows the migrant 24-hour carers into the households. Expert interviews with representatives of the agencies explore the services, the recruitment, qualification, contracts and work of the 24-hour carers and the expectations of the households. In episodic interviews the care receivers and their relatives, the migrant 24-hour carers and their relatives talk about their requirements and expectations of good care and good work, the work in the private households, the justification and legitimation of the work and care arrangements, the negotiation of the conditions of work and care between these groups of actors, the contradictions and conflicts occurring in these processes.

Here for the first time research approaches and perspectives focussing legitimate expectations of decent work are used to investigate the 24-hour care in the private household where the expectations of decent care as well are of high relevance. This is also the first research investigating which negotiation processes take place between the participating groups of actors in the mobile field of transnational home care arrangements, between the country of origin and the destination country, between care agencies and private households.

The project sheds light on transnational home care arrangements, to understand their embedding within the welfare statehood of the three destination countries, to compare their commonalities and differences, and to analyse which requirements and expectations of good care work come to bear, are breached, or cast doubt on this arrangement altogether.

Funded by DFG, project team: Prof. Helma Lutz, Dr. Ewa Palenga-Möllenbeck and Mag. Aranka Benazha, DACH-cooperation with Prof. Dr. Brigitte Aulenbacher (University of Linz) and Dr. Karin Schwiter (University of Zürich)

Project duration: 1.06.2017 – 31.05.2020

The “new butler”: Situating men in outsourced domestic work at intersections of gender, class and ethnicity

Today, domestic workers account for a significant part of migrations both from and inside Eastern European countries. These migrants usually perform domestic work and/or care work for children and the elderly—that is, activities traditionally associated with women, and thus justifying the oft-cited label of the “feminization of migration”. What often gets overlooked is that “reproductive work” is not strictly female: There are also “typically male” in households that can be categorized as “reproductive”, such as renovations, repairs, or gardening.

My habilitation project on Polish handymen working in German households looks at this “male side” of reproductive work and its commodification — that is, its “outsourcing” to persons outside the family. It asks how male domestic migrants help the families that hire them to manage their everyday lives—in particular, the issue of balancing career and family—, but also how the migrants themselves tackle this problem.

In Germany, as in other some countries, it is Polish men who make up a significant part of this phenomenon. As it happens, the proverbial “Polish plumber” is not just a plumber, but a “universal handyman”, that has by now turned into an ambiguous (auto)-stereotype.

The present research made visible a social phenomenon that has so far received little attention for conceptual and methodical reasons. Both authorities and the involved parties usually refer to handymen services as “building work”, without distinction between work carried out in private households and “public” construction sites, with which the job description “builder” is usually associated. However, both the qualitative research and quantitative secondary analysis demonstrated that handymen services in private households have developed into a rapidly growing, gendered and ethnicized labour market sector (Palenga-Möllenbeck 2013a,b).

The planned research project further explores the male dimension of outsourcing domestic work and how it results from and in new forms of intra-European inequalities based on intersecting ethnicity/citizenship, class and gender.

To characterize the particular relationship between female migrant domestic workers and their employers, which is embedded in a large-scale structure of social inequality, the “new maids” idealtype has been proposed (Lutz 2011). Along the same lines, I propose a corresponding idealtype for male domestic workers – the “new butler” (Palenga-Möllenbeck 2013a). The term is likewise meant to highlight the unequal relationship, both in material terms and in terms of social recognition, between so-called “handymen” offering stereotypically male domestic work services and the households contracting them.

In the current project I plan to enhance and intensify the concept of the “new butler”.

Männer in den globalen Versorgungsketten? Eine explorative Fallstudie über polnische handymen* in deutschen Haushalten

Das Ziel dieser Untersuchung ist es, die Delegation von männlich vergeschlechtlichten Haushaltsarbeiten an polnische handymen in deutschen Haushalten zu analysieren. Dabei wird theoretisch an das Konzept der globalen Versorgungsketten angeknüpft. Dieses Konzept beschreibt das Phänomen der Weitergabe (weiblich vergeschlechtlichter) Care-Arbeit in der Ersten Welt an (meist weibliche) MigrantInnen aus Ländern der westlichen Peripherie und der Dritten Welt, wodurch der Care-Zugewinn im Aufnahmeland einen Care-Drain im Entsendeland verursacht (Hochschild 2003).

Globale Versorgungsketten werden in der Literatur vorwiegend als “Versorgungsketten zwischen Frauen” analysiert, was mit der überwiegend weiblich besetzten Care-Arbeit an den beiden Enden dieser Ketten zusammenhängt. Erst langsam wächst das Interesse an männlich konnotierten Arbeiten im Haushalt und an der Frage, ob angesichts der steigenden Anforderungen des Erwerbs- und Familienlebens in den Zielländern, auch traditionell “männliche” Haushaltsarbeiten (wie Reparaturen, Instandhaltung und Gartenarbeit) delegiert werden. Eine Ende der 1990er Jahre durchgeführte Untersuchung zeigte, dass in den EU-15-Staaten im Durchschnitt 10% der kommodifizierten Haushaltsarbeit von Männern ausgeführt wird (Cancedda 2001).

Die wenigen existierenden Studien aus den USA, Großbritannien und Italien weisen auf eine wachsende Tendenz hin (vgl. Ramirez/Hondagneu-Sotelo 2009, Kilkey 2010, Scrinzi/Sarti 2010). Für Deutschland fehlt bisher eine derartige Untersuchung.

Der innovative Ansatz dieser Studie besteht darin, das in der Literatur anhand weiblicher Haushaltsarbeit bereits ausführlich beschriebene Phänomen der Kommodifizierung und Ethnisierung dieser Art von Arbeit mit Erkenntnissen aus der Väterforschung in Deutschland zu kombinieren. Die aktuelle Männlichkeits- und Vaterschaftsforschung könnte – so die These dieser Untersuchung – zur Erklärung dieser Tendenzen beitragen. So bestätigen etwa Zeitbudgetstudien in Deutschland, dass die Väter heute stärker in die Erziehung der Kinder involviert sind als früher der Fall war. Da aber die Rolle dieser Männer als Ernährer gleichzeitig unverändert bleibt zeigt sich bei den “neuen Vätern” eine ambivalente Haltung zwischen traditionellen und modernen Orientierungen (Edwards et al. 2009). Um diesem Konflikt zu entkommen, delegieren also Männer ‘ihre Seite’ der unbezahlten häuslichen Arbeit zunehmend an andere; an dieser Stelle kommen die preisgünstig arbeitenden männlichen Migranten ins Spiel.

Neben der Analyse der Nachfrageseite nach solchen Dienstleistungen in den Zielländern soll mit dieser Untersuchung gleichwohl die Situation der Männer am anderen Ende dieser globalen Versorgungskette in Blick genommen werden. Welche Folgen für die Vereinbarkeit von Familie und Beruf bei den migrantischen handymen haben diese (oft transnationale) Versorgungsketten?

Das Forschungsdesign besteht aus einem quantitativen und qualitativen Teil. Im quantitativen Teil der Studie werden mittels einer Sekundäranalyse von existierendem statistischen Datenmaterial Resultate zusammengestellt, die Hinweise auf den Umfang und das Angebot von/ die Nachfrage nach migrantischen handymen liefern. Im qualitativen Teil werden erstens, 15 semi-strukturierten Leitfadeninterviews mit polnischen handymen durchgeführt sowie 15 semi-strukturierten Leitfadeninterviews mit deren Arbeitgebern (primär Männern, evt. auch deren Partnerinnen), die jeweils mit Kindern in einem Haushalt zusammenleben und Vaterschaftsverpflichtungen haben. Zweitens soll mithilfe von polnisch- und deutschsprachigen Internetforen, Online-Zeitungen und Anzeigen ermittelt werden, welche Arbeiten angeboten/gesucht werden und wie sich die Vermittlung der Arbeiten gestaltet.

* Der Begriff handymen bezieht sich auf männliche Personen, die alles, was an traditionell “männlichen” Arbeiten in einem Haushalt anfällt, ausführen können. Wir bevorzugen den englischen Begriff “handymen”, der im Gegensatz zu deutschen Umschreibungen wie “Heimwerker” bzw. “Alleskönner” genauer verdeutlicht, dass es gerade Männer sind, die die Tätigkeiten ausführen.

Gefördert vom Hessischen Ministerium für Wissenschaft und Kunst (Programm  “Dimensionen der Kategorie Geschlecht – Frauen- und Geschlechterforschung in Hessen”)

Laufzeit: 11.05.2011-30.12.2012

Landscapes of Care Drain: Care Provisions and Care Chains from the Ukraine to Poland, from Poland to Germany (zusammen mit Prof. Helma Lutz)